所写即所思,不要忽视写作的力量

所写即所思,不要忽视写作的力量

原文来自Medium,作者Steven Sinofsky

原文链接:https://medium.learningbyshipping.com/writing-is-thinking-an-annotated-twitter-thread-2a75fe07fade

我第一次听说“写作就是思考”这个表达是从彼得·佩思那里。他是办公软件Word团队的副总裁,我从他身上学到了很多,比如“面对办公软件WordPerfect,最有竞争力的是Excel”。

大大小小的公司,不论是初创企业还是行业巨头,都对写作表现出抵触情绪,甚至认为写作有损效率。对此我难以置信。他们说,把东西写下来会使本应随时改变的决定或计划变得僵化、不灵活。

但我认为效率来自计划,没有计划,企业开展活动时就像粒子一样,做无规则的布朗运动。不把东西写下来,计划就不可能形成,尤其是共同的规划。

我特别喜欢Amazon在2018年写给股东的信件,原因有二:我还没学会倒立,而且这份信件展现了写作的巨大价值。(文末有选段截图)

需要注意到的一点是,Amazon目前在这方面风生水起。这表明,Amazon内部的每一个过程或方法都得到了披露,而且推动了公司内部和外部的成功。这种做法实际上风险很大。

所有的过程,无论多么有创新性、积极,甚至有可能直接带来成功,都会自然发展。尤其是随着企业发展成熟,这个过程往往不再作为企业的工具发挥作用,而是本身成为了发展的结果。这个过程总是一团糟。

例如,人们很可能把制作出六页的备忘录当作自己的“目标”,管理者也很可能同时根据备忘录和结果来评估员工。当然,成功的人大多都会制作备忘录。实际上,每个过程的问题都是出于不会写作。

第二,排版也会影响写作过程。一些人在后续推文中指出,当备忘录少于六页时,其可读性会降低。这时,字号比五号字还小,边距为0.25厘米,没有人会浪费纸张空间去插入要点、图表或图片。这种排版约束了创造力,会带来副作用,看看Twitter和网络流行语就知道了,比如“awsl,文字空间不够,dbq”。

我特别喜欢办公软件PowerPoint,喜爱程度不亚于倒立。但有一个问题是,大多数PPT都是在重要会议前的几个小时创建的。如果以备选方案的深度、副作用、成本以及基本原理等为标准来评估一个战略,那么大多数PPT显然都不符合标准。PPT需要表达要点和战术,而且要使人倾听并信服,这才是最重要的。

用PPT来交流战略的最大挑战是:无论是管理者还是个体,都用PPT要点、单独的图片或幻灯片标题来表达观点,但每个人的表达和理解能力不同,所以效果总是不尽如人意。

如果想深究这一过程,你可以找一个类似于大型组织变革的消息发布会看看,高级管理层一定会使用一些无关痛痒的PPT。想想传话游戏就知道,用PPT来传达信息有多差劲。或者也可以进行另一个测试:只给新员工PPT来培训,看看他们需要几周才能跟上进度?

写下战略选择最重要的作用是帮助建立企业历史,这里指的是一两年的历史,而不是几十年。做决定的原因是相当重要的,因为公司和人一样,在没有前车之鉴时,日后会重蹈覆辙。

如果你坐下来,为面临的困境写计划,你可能觉得胸有成竹。你可能会写产品、代码、定位、定价等等,几乎是任何东西。你也许能够制作出绝佳的末页幻灯片,甚至可以用精辟的语言来形容计划结果,比如“更高、更快、更强”、“两害相权取其轻”和“扎根再发展”。但你没有表明为什么这个计划会奏效。而且,根据以往经验,为什么你觉得你有能力解决问题?

另外,在面对受众之前,把交流内容写下来,这样你可以在发布内容前咨询这些受众的代表。比如,市场营销团队怎么看?销售人员能够销售吗?不管你以前是否考虑过这些角度,别忘了,受众都会有相应的反应。这不是“买进”或“提示”,而是去咨询决策的真正利益相关者。

从产品的执行(或决策、市场进入等)开始,往往实际与计划的分歧就开始了。如果说计划是一个PPT或一次演讲,那么分歧就是瞬间、迅速的。有了详细的计划,再加上人们每天都在做的各种“微决策”,就有了计划的背景,包括决策背后的框架、原理、逻辑,这样组织更有可能做出前后一致的权衡决策。

创始人可能会在外部花太多时间,比如写风险投资、融资、建立初创企业心路历程等材料。但是,就内部运作进行写作,可以帮助公司更有效地扩大规模。不过客观来说,会写这些对外话题的创始人可能也更倾向于创作内部内容。

对于一个项目来说,比起用PPT按数字排列出5个优先级要点来说,书面计划更有效。因为PPT太过简洁,受众总是会有各种各样的质疑,阻碍计划的进行。

目前为止,对写作的最大阻碍是写作需要时间,即使是最好的作家也很难应对这一问题。毫无疑问,我们需要折衷方案。人们在Twitter上发布了Amazon六页的备忘录,但这六页是花了几个月时间才写出来的,我觉得这样很疯狂,不禁想问:目标到底是写出六页备忘录还是应该要完成的工作?

写作尤其不适合最小化可行产品(MVP)。如果你需要做决定,但是能够别人谈论的内容有限,那在你完成备忘录之前,只有少数人有能力或愿意就此建言献策。

我在Microsoft写的最重要的备忘录有15-20页。有几个人会仔细检查这些内容,但我需要更多人来读,真正深入了解备忘录的所有内容,给我提供帮助。但事实上,这只是奢望罢了,大家阅读时只是一掠而过。

这意味着我必须真正负起责任,花时间做好这件事。但我相信投资回报率(ROI)的作用,这就是我写这篇文章的原因。

我相信,要想执行速度快,就一定要有计划。如果你想在6到12个月内,以超过3到4个人的团队规模,不断迭代,高效、富有激情地执行任务,没有计划是不可能做到的。若没有计划,当团队超过三四个人时,不仅成员会各行其是,而且团队不可能稳步达到目标,大小团队皆如此。

如果人们远程工作,或语言不通,或两者兼而有之,那么写作大有裨益。当然,对某些人来说,写作难于上青天。这就是为什么我们要关注写作的功能,而非形式。尤其是作为管理者,不要害怕帮助员工完成写作的“入门”教程。

我对PPT最大的不满是,有人会快速完成一份幻灯片,想以此“主导一个会议”或“领导一个战略”。对我来说,这就像是试图通过霸占白板、抢走话筒来管理会议。PPT不是计划,哪怕PPT叙述的故事线是有效的,也不应该用对待计划的态度对待PPT。

你是否在创造一种写作文化?或者用更有意义的方式说,写作是你们公司(团队)的核心价值吗?希望如此,因为这点至关重要,团队会因此受益无穷。

写作是有风险的,但哪种文化不鼓励冒险精神呢?如果你想保持可持续发展,通过写作分享想法会是最容易承担的风险。

在公司中,停止写作的第一批人往往是那些工龄最长的员工或高管。写作对每个人都很重要,高管也需要亲自下笔,不要让别人帮你填写那些提纲上的细节。如果你是国家元首,每天都要发表演讲,每句话都很重要,那么你可以让别人代笔。但商业写作不行,公司多大都不行。

写作需要练习。只有写得更多,才能让写作如行云流水,下笔如有神。

所以,现在就开始吧。

附:Twitter帖子原文

1.“写作就是思考”是我在“如何在公司工作”中最喜欢说的一句话。深入研究这一点是很有意思的,因为我经常会遇到很多挫折,这些挫折尤其来自初创公司和/或专注于效率的公司。

写作非常难。写比说要花更多的时间,写一页文字也比一张幻灯片耗时更久。让我们看一个例子,来自杰夫·贝佐斯的年度信件中关于倒立的一段。

所写即所思,不要忽视写作的力量

我用了大约5分钟制作了一张幻灯片,模拟了在开会前我脑海中出现的相关情景(注:我会练出一个完美的倒立)。以下通常是你会在有关此主题的团队会议中看到的。

所写即所思,不要忽视写作的力量

我们可以看到PPT上遗失了多少内容。想象一下,如果团队仅靠此幻灯片想要学习经验教训,或者重复发表此幻灯片演说(管理就是重复),或者那些只能拿到这张幻灯片、不了解相关背景的团队新成员或新的合作伙伴,他们能学到多少?

不把内容详尽写下会造成两个负面影响。第一,所有的细节都会永远消失,企业历史中找不到任何关于做事原因或方式的记录。第二,人们可以编造细节来扩充要点。(高标准)之前是什么?这个结论是怎么得出的?

写作强迫作者思考,仔细考虑分享经验教训所需的所有细节和步骤,避免了在商业中经常发生的“我就是知道”或“这事儿我见过”,还能鼓励团队和其他岗位上的员工共同思考。

当今,专业知识不断细分,分支越精细,知道的人就越少,从而使执行处于不断“分化”角色的状态。写作促使一个专家团队分享目标的细节——目标是什么、为什么、其他考虑因素有哪些、历史、背景等。

效率并不会妨碍或阻碍写作。只是效率驱动了一种“事不宜迟”的观点。如果认为效率有优先权,那么花时间写500-5,000个单词会让人感觉“慢”。写作实际上是一种瀑布式的线性方法(写作、分享、编辑、写作……)。

但这种逻辑忽视了一点:写作和分享思想的过程本身就是说明和协作的过程。当你前期花时间写作时,执行速度实际上会加快。

写作更具包容性。它更容易作出贡献,不会奖励那些恶霸和胡说八道的人,但会引发思考。对于那些把英语作为第二语言的人来说,写作往往比说话容易,但有时也很难。要给他们提供背景帮助,不要批评其写作形式

所以,请动笔吧。写作就是思考。

注:正如贝佐斯所说,写作吧,你不必非要妙笔生花。

再注:的确,仅仅因为你写作并不意味着你写出来的东西是有效的。的确,不写下来的话,计划也未必会失败。商业是一门社会科学,任何事情都有可能发生。

还注:没什么大惊小怪的,我知道所有有关PowerPoint的笑话(也了解其真正的研究)。也完全不抵触格式化。

四注:为什么人们不动笔呢?事实证明,写作真的很难。这些细节、事实、假设可能都是拦路虎。所以写作就是文化,每个人都会在写作上冒险。所以作为一个团队,请不要把写作当成武器,不要用写那些无效的想法。

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