《精简写作》:短文写作黄金法则,教你如何写得又短又好

文|浮世绘t

是那些日常的简短写作造就了最为坚固的长篇巨制,而不是相反。

——安伯托·艾柯

重要的信息往往简短,有力的写作务必凝练。

——《精简写作》

《精简写作》:短文写作黄金法则,教你如何写得又短又好

现在,我们处在数字化时代,几乎每人一部手机,有的人为了工作的需要,可能一人拥有两部或者三部手机。我们用手机来获取各种信息,却在信息的洪流中随波逐流,被长篇大论的文章羁绊,走不出重围。

身处高速运转的世界里,我们需要更多的是能让我们停下来阅读并思考的好短文,而不是洋洋洒洒的长文。有人说,快餐文化不好。我认为,快餐文化可以让我们更渴求简单、简洁、直接的信息。正是这种渴求,让我们觉得长篇似乎太长,短小精悍的文章无疑是我们的首选。

其实重要的信息往往是最短的,在《微形式:简短写作的艺术》这本书中,作者说,由一个字、一个短语、一两句话构成的信息叫做微信息。它倚重所用到的每一个字,其成败取决于语言风格上最为微小的选择。

《精简写作》:短文写作黄金法则,教你如何写得又短又好

在文章的短小精悍方面,最为著名的是莎士比亚,他写了154首爱情诗,每一首都只有14行,称为“十四行诗”。

其他还有很多,比如,诗歌、歌词、广告到标题、段子、图片说明,甚至墓志铭、网络表情符号……

在快节奏时代,人们更加注重沟通的成本与效率,如何把文章写得简洁明快,是每个现代人非常渴望掌握的写作和沟通技能。

在高速运转的社会里,人的时间和精力都是稀缺资源,短文的重要性凸显出来,非常迫切,简直是刚需。

为了帮助人们迅速掌握短文写作方法与技巧,写出又短又好的文章,美国著名写作指导教师罗伊·彼得·克拉克根据自己多年的写作经验和教学实践,写出了《精简写作》这本书,旨在帮助大家快速提高写作短文的能力。

《精简写作》:短文写作黄金法则,教你如何写得又短又好

在书中,罗伊用精炼的语言向我们展示了写作可以从短文开始,在开始写短文之前可以做一些准备工作,比如阅读优秀短文,掌握它们的写作方法,开始写作之后要注意运用写作技巧打磨出一篇优秀的短文,通过写短文的形式,我们可以慢慢喜欢上写作,彻底摆脱洋洋洒洒长篇大论的文章,而是把文章写得短小精悍。

《精简写作》分为两部分:怎样写好短文?如何带着目的写好短文?下面着重阐述这两个问题,教大家一步一步地写出短小精悍的文章。

一、怎样写好短文?

写好短文,有三种途径:通过阅读学习;练习最好的短文写作方法;将长文本削减到合适的字数。

01 通过阅读优质短文,先输入汲取养分,化为己用

第一,收集短文

在写作中,大家都明白一个道理:先进行高质量的输入才能保证有质量的输出,也就是说,阅读在写作中占有很高的地位,否则你的输出就会受阻,写不出好文章,还会经常卡壳。写作需要一个长期累积的过程,是循序渐进式的,急于求成,往往会事倍功半。

一篇好的文章有好句子组成的,先学会写好短文,才能写出文辞优美的长文。

作者罗伊有一个专门收集短文的日记本,他收集了很多短文,比如俳句和十四行诗、格言和寓言、祈祷和批判、车贴标语和T恤上的文字、简介、广告、歌词等;还包括博文、短信、电子邮件等。

著名演讲家、教育家戴尔·卡耐基也是一位收集简练生动语言的伟大收藏家,他所著的书非常受欢迎,其中表现出来的乐观主义和务实作风影响了数以万计的读者,他的话被引用了无数次。

所以,在平常日子里,我们要学会做一个有心人,在生活中看到的短文,比如餐厅里的菜单,电梯里的广告或是休息室墙壁上,这些你经常去的地方都会有许多优美的短文和金句;还有你在阅读时,看到书中优美的段落,觉得对你有用的观点和方法;以及你见过的人和你对某一件事的看法,都可以记录在笔记本上或者用电子产品记录下来,用手机拍照也是可以的。这样长久坚持下去,日积月累,就是你的一笔大财富。当某一天,你在写作中遇到困惑时,它会助你一臂之力。

记得我在上初中时,很喜欢收集名人名言、励志警句、心灵鸡汤,那时,最爱看的是《读者文摘》、《青年文摘》、《意林》、《思维与智慧》等偏文艺的杂志,摘抄了一大本子,课下有空就拿出来翻看,仔细回味一番,感觉良好,心情愉悦。对我写文章也有很大帮助,文章经常被当作范文,刊登在班级小报上供同学们品评。

在写文的道路上,要想长久坚持下去,并且还想写出优秀的打动人心的好文章,那么每天坚持高质量的阅读尤其重要。

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“问渠哪得清如许,为有源头活水来。”其实,高效阅读就是我们写作的源头活水。先有输入,才会有输出,二者是相辅相成的关系。那么,我们读什么,如何读?

第二,读什么?认真阅读著名“短文作家”的作品

读短文作家的作品,真正向他们学习的是他们作品里深层次的内容,学习借鉴他们的写作方法和表达方式等。

罗伊说,伟大的短文应具备三个要素:专注、巧妙和精细。

著名作家迈耶·伯杰的一篇专栏文章就很好地诠释了这三点要素的运用:

“如果你要求华尔道夫-阿斯托里亚酒店上他们自己的酒,他们在五楼就有自己的酒窖。酒店是钢筋混凝土结构,像大多数公园大道的建筑都高耸在纽约中心地铁上方一样。一个稳定器保证了葡萄酒不会受到来往地铁或其他交通的影响而摇晃。”

分析一下:这段文字的重点很明确,即专注点是如何在晃动的环境下保存高昂的葡萄酒;巧妙之处在于将悠闲享用美酒的喜悦和纽约典型的嘈杂环境并列在一起;精细表现在利用与身处5楼格格不入的地窖,以整个段落里的53个单词来渲染这一事实。

通过以上分析,我们可以得出这样的结论:我们在写文章时,一定要与读者分享最重要的信息,决定哪些信息可以遗漏,集中在一个重要的信息上面;用最具说服力的例子来证明观点;删除那些冗余的部分,站在普通读者的角度,用通俗易懂的语言表达,这样的文章才会打动人,引起共鸣,适合普通大众。

其实,我们在写文章时,一定要抓住最核心的关键点,不论文章写得正式还是随性,是长篇大论还是只言片语,写作者都有义务对他们进行完善、润色和修改。

作为文字工作者,我们要心存敬畏,力求将文字以最恰当的方式和最完美的表达呈现在读者面前,这是最基本的素养

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第三,如何去读?要阅读文章的重点

阅读是写作的根本,杜甫说,读书破万卷,下笔如有神。

阅读是最好的获取知识的方法之一。在阅读中,我们会发现,在读一些长篇作品时,可以进行重点阅读,大的章节有重点,一些小片段也有重点。我们可以把这些重点内容登记在册,或者记在笔记本上。

作者还介绍了一种快速扫读的方法,同时扫读开头、中间和结尾,帮助我们把握整个文章的内在逻辑。何为文章的内在逻辑?就是文章的起承转合,说白点,就是上下句、上下段如何接转,就像盖高楼大厦,是怎样一层层砌砖垒墙的,要一步步地说明白。

我们在阅读重点内容时,找出其中的关键字、关键词语,它们能够反映和揭示文章主题,可以点带面,帮助我们理解文章的中心思想。

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02 练习最好的短文写作方法

下面几种短文写作方法,是以前曾经用过的修辞手法,借用在今天的短文写作中。

二元结构:在短语、句子、段落和文章中,通常并用两个语素做比较或对比,让它们擦出火花。没有火花的短文注定会是平淡无奇的。

如何找出比较或对比的一些相互冲突的观点,就是画张图,找出它们之间的区别所在。

比如,报道和故事之间有什么区别?如下图所示:

《精简写作》:短文写作黄金法则,教你如何写得又短又好

报道和故事的区别

报道的目的是为了传递信息,读者可以根据它行动。故事则是一种间接经验的承载形式。报道指明方向,而故事让你身临其境。为了把这个问题解释清楚,我并排列出了它们固有的写作策略。

例如,报道要求我们找到某一事件涉及“谁”;而在故事中,这个“谁”有特定的名字,我们把它称之为人物。

“报道的目的是为了指明方向,而故事可以让你身临其境。为理解其中的区别,作者只需要将报道中的基本要素转化成讲述故事时运用的要素,将“谁”变成“人物”,“何事”变成“事件”,“何地”变成“地点”,“何时”变成“时间线”,“为何”变成“动机”,“如何”变成过程或事情如何发生。”

二元结构中的对称:这种复合句子从对称的结构中获得力量。它不局限于短语和句子中,也可用于段落上。

比如,年轻时拳王阿里的那句名言:移动如蝴舞,出拳如蜂刺。

有所侧重的非对称二元结构:从句从属于主句,为了达到良好的效果,主句可以在从句前,也可以在从句后。比如:

一个人无法好好思考、好好去爱、好好睡觉,如果他不能好好吃饭的话。(前)

当我回到家后,妈妈说,我会检查你的作业;(后)

在写文章的过程中,要想行文流畅,就要抓住重点来写,可以有意识地把一些有特别意义的短语放在文末作为强调的重点,起到锦上添花的作用。

三元结构:二元结构将世界一分为二,方便比较对比,而三元结构将世界合二为一,带给读者整体感,就如文章的三段论式,起因、过程、结束完成的闭环。

比如,善良是如此的简单:永远为他人而活,从不为自己谋利。

通过以上这些写作方法的探讨运用,我们明白了在写文章过程中,可以根据文章主题的需要,科学巧妙地安排文字和句子,通过对比、比较、烘托、铺垫等各种写作手法,突出文章的核心和重点,也可以通过画图、列表归纳文章概要和主题。

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03 删减冗文,把长文本削减到合适的字数

文章写好后,要进行多次修改,“文章不厌百回改”,好文章都是改出来的,怎么改?

威廉·斯特伦克教授在《风格的要素》一书中提到:“删掉多余的词”,删减多出来的文字让文章变得更加轻巧,看起来简洁

删除多余的词

优秀的短文作家都是讲原则的“剪刀手”,删掉堆砌的文字,精简语言,为自己留出更多空间,并确保文风简洁、重点突出、用词准确。

著名作家约瑟夫·M·威廉姆斯在他的《风格》一书中提出了简洁五原则:

1. 删掉没有实质意义的词,如“有点儿、真的、实际上”;

2. 删掉意义重复的词,比如“各种各样”和“各式各样”;

3. 删掉那些含义已被其他词涵盖的词,如“可怕的悲剧”;

4. 用词来代替短语,如“在……情况下”变成“如果”;

5. 把否定变成肯定。

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小结: 以上是讲述了如何写短文,下面进入第二部分,如何带着目的写短文。

二 、如何带着目的写好短文

我们为何写短文,是为了推销和说服,更重要的是为了引起注意。

带着目的去写短文,让写作变得更高效,是我们文字写作者的目标。

写短文最纯真的目的就是为了吸引读者的注意力,让他们喜欢看你写的文字。

“我们大多数人都在写作风格的贫瘠海洋里彷徨,”这是亚瑟·贝尔说的一句话,这句话告诉我们,吸引读者的注意力是极为激烈的,抓人眼球成了重中之重。所以,短文写作是一个从阅读、学习到练习,然后去写,最终展现在读者面前这样一个过程。

我们所处的这个时代,是注意力资源紧缺的时代,大量的信息铺天盖地,每个人的时间有限,最简单和直接的方式是碎片化阅读,短小精悍的文章成为人们的首选。

在写作中:“共同关注是第一要素”。

在写之前要告诉读者不会浪费你的时间,这篇文章将拥有与它简短的篇幅不相符的力量,你读了它肯定会获益匪浅。

而要写出让人获益匪浅的句子就一定要注意这些要素:

在写的过程中尽量使句子保持幽默:

如专栏作家吉恩·温佳滕写道:“我尽量把有趣的词放在句末”。这就和很多人迫不及待想要知道结果有很大关系。例如我们看到一则笑话的时候,一开始你是不会笑的,让你捧腹大笑的是最后面的那个“梗”。

无论句子多长,当作者把奇特、有趣、令人吃惊的词放在句末,这个笑话就达到了它的目的。

还有一个不得不提的要素,就是让句子听上去富有智慧:

比如,一名叫布兰奇·阿巴特的英国妇人为已婚丈夫写的一本书名为《不要》(Don’ts)的书。这本书里有一句对丈夫建议的话:“不要让野心排挤了爱。你应该在你的生活中为这两者都预留出空间,但有些男人总是忙于事业以至于没时间和妻子调情。”

这句话富有智慧的是前半句“不要让野心排挤了爱”。在婚姻关系中,夫妻双方是平等关系,对于爱的需求也是对等的,作为丈夫的你,不要光顾着忙事业,而忽略对妻子儿女的关爱。两者同等重要,因为家和万事兴。

所以,在写短文过程中运用好这些要素,让其在句子中发挥更大的作用,在短文中为读者传达简短且有价值的东西,保持注意力,读者阅读后肯定获益良多。

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结语

在如今快节奏时代,人们越来越注重沟通的成本与效率,如何写得又短又好,是每个人渴望掌握的写作和沟通技能。《精简写作》这本书给我们很多实用的方法、技巧和建议,我们可以在写文过程中灵活运用。

《精简写作》这本书先从收集短文素材进行阅读、练习、掌握一定的写作方法,再到技巧的运用,让各要素之间达到完美地契合,最后删减多余的文字,这样一篇优美的短文就新鲜出炉了。

我们刚开始练习短文写作时,要遵循写文的规律,不要追其“长”,而是先追其“短”,然后再求其“长”。不管如何,我们先从简单开始慢慢练习,达到了一定的火候后,再去尝试更高级的写法。

在本书的写作过程中,作者引用了几百个案例,每个例子都有其教育意义,为我们详细说明了写作方法和技巧。

作者罗伊在结束语中表达了观点:几句妙语胜得过上千张图。读完这本书,领略其精华后,你就会相信这一点,他说的非常正确。

他还说,只有带着高尚的,至少是有用的目的去写作,技巧上的成就才显得重要。

我赞同作者的观点。他在《精简写作》这本书中,通篇为我们表达了这样的观点:重要的信息往往简短,有力的写作务必凝练。

“匠人通过精湛的技艺将思想融入了值得信赖的作品中,匠人不朽的尊严来自作品的制作过程,以及制作目的本身对他的意义。”这里的“匠人”也可以指作家。

《精简写作》:短文写作黄金法则,教你如何写得又短又好

这句话也同样适用于我们每一个写作者,我们写作是为了传达有用的信息,每一个诚实正直的人都会在写文章时中注入自己真情实感和蓬勃的力量,通过文字技巧,写作方法的灵活运用,使我们的思想境界升华到一个新的高度,让我们的文字更具说服力和影响力,从而被读者认可和喜欢,争相传阅,纷纷关注。

(完)

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