写作:从前提出发的短篇小说

故事的前提很简单,就是对故事主题的一句概括。你的故事不妨就从一个前提开始,类似下面这样的前提:

1.过分的野心导致背叛、最终醒悟并受到惩罚。

2.爱情会征服放任。

3.自吹自擂,最终自取其辱。

但是更普遍的情况是,你是先想到一个情境,这个情境要么滑稽可笑,要么大起大落,要么危机重重。又或许,你先想到的是一个有趣的人物,觉得可以为他写一个故事。

你不管怎样开始,在开始写作之前,应该用前提来检验一下你的故事,看看你的故事能不能被塞进一句话里(就像上面那几句一样)。

可能你会发现自己其实在写好几个故事,或者意识到自己将要偏离故事的重点。

前提一旦确定,你就会明白自己想要用这个故事说什么东西,也会意识到小说中的每一句话都必须是对这一前提的演绎。任何一句没有演绎前提的句子都应该被舍弃。

你的前提不一定得是放之四海而皆准的真理,只要是一个可以通过你的故事证明的观点就行。比方说,下面任意一个前提都能用来写故事:

野心带来成功;

野心导致失败;

野心导致谋杀;

野心带来死亡;

野心导致欺骗;

野心带来责任。

前提里应该包括三件东西:角色、冲突、解诀。

1.你会发现,几乎任何一种恶习,或任何一种品德,都可指向有趣的个性。比如:有仇必报、勇敢、懦弱、善妒、聪慧等等。

2.你可以仅用“导致”这个词来描述冲突(这是故事的核心)。或者可以再明确一些,比如:

a.自满导致怠惰。这种怠惰阻碍了成功。发觉自己有可能失败时,自满就会转变成不顾一切的努力,可惜为时已晚,于事无补。上述就是把一个简单的前提——自满导致失败——进行了扩展。

b.自吹自擂导致自取其辱。一个士兵碰巧遇上一队正在休息的敌方巡逻兵。出人意料,他把五个敌兵都俘虏了。

他因此获得勋章,受到战友们的钦羡。过了一阵子,他感觉其他人逐渐淡忘了他是英雄。于是他不断提醒他们,自己曾经获得过一枚勋章,以此证明他高人一等。

他甚至会跟上级军官顶嘴。因为他的僭越行为,长官安排他做杂役。他干活的时候,战友们对他大加嘲笑。

他不顾一切地想要赢回大家的尊重,自愿报名参加一个危险的任务,但因为资格不够被拒绝了。于是他诀定在没有得到许可的情况下自己去完成任务。

其他士兵发现他不见了就去找他。经过一番艰苦卓绝的努力,他们终于打败轻松俘虏了主角的敌人。整个故事都是从“自大导致自辱”这个前提发展出来的。与之类似的故事不计其数。

3.前提的结果(如前所示)可以是你认为自己可以通过故事证明的任何东西。

例如:失败、凯旋、破灭、希望等等。你在写故事的时候,也许会想要改变故事的走向。没关系,扔掉原先的前提,再想一个就好。

记住,前提的作用是确保一个核心冲突的存在,并给你一条可以遵循的路线。

以下是一个小练习,你不妨试一试。

1.写出四个不同的前提(每个都只用一句话),检验你是否理解了前提。

2.把每个前提进行扩展。用十到十二句话来大略地讲一个故事(一共四个)。

3.挑出一个最好的,将其发展成一个一页纸的故事大纲。

切记,前提必须包含:角色、冲突、解诀。

没有什么是一成不变的(除了基本的人性),一切事物都随时有变化的可能,人类这个种族因此永远会有不安全感。

一个人不知道什么时候会有一场意外,一场疾病就能让他失业。我们起床时永远不知道到了晚上自己是不是还活着。我们还必须不停地安慰孩子,告诉他他仍然是父母的最爱。

这种支配着我们所有人的不安全感是必要的。我们要是确定自己哪怕毫不费力也能被照顾得很好,那就不需要做任何事情了。

生命会陷入停滞。不安全感意味着我们为了必需品和欲望必须拼尽全力甚至还要争吵和战斗,所以我们成天忙碌不停。

不妨这样考虑:你做一件事,哪怕是最微不足道的小事,都是为了你自己。这话猛然一听有些刺耳,对不对?

但事实确实如此,而且一点儿也不刺耳。因为正是这种自利,导致了惠及他人的结果。我说你做每件事都是为了自己的意思是,你每一天中做的每一件事,都是你的本性使然。

你的一举一动都会受到自身个性的支配。假设你拒绝慈善机构的募款请求,那是因为你的不安全感(这也是你最关心的东西)让你觉得自己需要钱,否则就会过得拮据。

又假设,你把钱捐给慈善机构,同样也是出于不安全感。

一方面,你在捐款时会有崇高的感觉;另一方面,你意识到自己将来有一天也许也需要帮助,捐款可以让你安慰自己好人会有好报。

又或许这些都不是你的动机,你只是看不得别人受苦罢了。不管怎样,你的一切行为都是你在个性驱使下的必然选择。

既然不安全感激发了行为,那么自然也会激发冲突。你想要的东西恰好也是别人想要的。

你看,冲突。你发觉有必要外出工作挣钱糊口,而这份工作就会带来很多冲突:

你在的公司要和对手竞争;你可能要和别人竞争一个更高的职位;你的工会也许正在和你的雇主谈判;你也许每天都要强迫自己去上班。

所有这些都是冲突,而冲突正是一切故事的基础。随便挑一个故事,无论什么类型,全都是靠冲突才成立的。

一个关于“诀定”的故事,描述的就是导致某个诀定的冲突。

一个关于“成就”的故事,描述的就是带来某种成就的冲突。没有冲突,故事就会停滞,什么事都不会发生。

冲突会推进每个场景——但为了避免千篇一律,每个场景里应该有不同种类的冲突。我们来数数冲突有哪些种类:

身体冲突——打架斗殴、篮球比赛;意志的较量——辩论、争吵、法庭上的交叉质询;毅力的磨炼——节食、戒断毒瘾;

色诱——浪荡子诱骗可爱的年轻姑娘去他的公寓,蛇蝎美女想要从间谍口中套出信息;

人与自然的战斗——生存、医药、工程、探索。每种类型还可以细分,可写的场景成千上万。

冲突还会在故事中推着角色一路抵达结尾。动人的故事需要合理的动机,所以你要将角色最性命攸关的东西置于险地。

岌岌可危的通常是一个人(或者一群人)的性命;有时候是金钱、爱情等等。来看看有什么东西是我们所有人都会争取的:

爱、尊重、生命(或者他人的生命)、自我的心安理得、财富、地位、权力。

这些东西都可以是非常强大的动机,足够让角色竭力地争取或是守护。

如果一个角色只是偶然间被卷入一场冲突,他的动机就不够强烈。所以要让他面临的冲突涉及他的根本利益。

以下是一些用来检验故事写作技巧的方法:

1.看完一集电视剧或者一部电影后,用一页纸的篇幅写下故事梗概,标出故事里有什么类型的冲突。最后再评论这些冲突够不够强烈,以及为什么。

2.看一集电视剧、一部电影或者一出戏,列出在故事开头所设下的伏笔性质的冲突,然后解释每一个伏笔怎样演变成了更强烈的冲突。

3.写出可以引出不同故事的三种不同的冲突。用一段话来概述每种冲突。

4.挑选其中一种冲突,将其发展成一份情节梗概。记住,情节梗概必须说明是什么导致了冲突,冲突如何愈演愈烈,最终产生结果,情况由此回复常态。

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